电动车对钴的需求复活了一座“鬼城”
特别关注 编辑:四维金融 发表于 1970/01/01  点击:35

博尔特(Cobalt),是加拿大安大略省的一个小镇。有意思的是,“Cobalt”这个词汇所对应的含义正是钴(符号为Co)。  很大程度上,就像A股上市公司白银有色(SH:601212)所在地甘肃省白银市一样,科博尔特这座城镇的命名,亦因为此地蕴藏着同名的矿产。

相比甘肃白银——曾经的白银产地、而今的铜矿大区;科博尔特则确实曾因盛产白银而出名,但如今却是另一番光景。

科博尔特,这座昔日的鬼城,正在拜其名字所赐,随着全球电动汽车的蓬勃发展,而因全球对钴的需求而满血复活。

科博尔特小镇位于多伦多市以北500公里处,以前以开采白银著名,并有很长的白银开采历史。

大约在115年前,加拿大的木材商人在砍伐木材修建加拿大铁路的时候,就在当地的地表岩石中发现了肉眼可见的白银,而钴是与白银伴生的副产品。

截止到1907年,加拿大政府在科博尔特镇颁发的采矿执照就超过600份,而在加拿大钴矿博物馆所展示的,这里的采矿执照最多的时候曾经超过10,000份。

当时这里的白银矿藏都接近地表。仅在1911年,这里就出产了3150万盎司的白银,几乎是当时全球白银产量的八分之一。

在科博尔特出产白银的前60年中,至少有4.2亿盎司的白银从这里流向世界各地。

科博尔特镇最后的银矿在30年前被关闭,这里的人口也减少到1100人,一个世纪以前人们在这里采矿的痕迹随处可见,那些被弃置的矿井成为屠户倾倒动物垃圾的场所。

但是,全球现代工业发展对白银的需求越来越少,反而对与银矿共生的钴需求旺盛。

现在从特斯拉到大众汽车公司都在积极开拓用于汽车充电电池的钴矿资源,这一切都改变了科博尔特这个小镇的命运。

吉诺· 奇塔罗尼(Gino Chitaroni)是当地的一位矿业勘探地质学家,他说到:“这个地区在过去一年时间内所进行的空中勘探的数量超过了过去100年中对该地区的勘探。

两年以前,如果你有钴矿想脱手,无人问津,但是突然在6个月之内,一切都改变了,那些在科博尔特拥有钴矿甚至是废旧的白银矿井的人们身价暴涨。”

科博尔特的房产价格也在上涨。来往这个小镇的各地投资和考察的人也不断增多。

图为科博尔特的一处待售房产
  图为科博尔特的一处待售房产

科博尔特与同样是钴矿丰富的刚果民主共和国形成了鲜明的对比,科博尔特的矿业基础比刚果要好很多。

投资在刚果的钴矿开采被认为风险与日俱增,刚果的政局不稳,基础设施落后,而且该国对钴矿出口的政策在收紧,这些都在推动钴业投资者在寻找其它的钴矿资源,科博尔特自然就进入了投资者的眼界。

根据加拿大自然资源委员会(Natural Resources Canada)的统计,在2016年全球钴的产量是123,000吨,来自刚果的产量占据了一半,中国和加拿大的钴产量落后于刚果很多,但仍分别排在第二和第三位,其次是俄罗斯澳大利亚

英国伦敦的海纳慕合伙人公司的矿业研究主任罗杰· 贝尔(Roger Bell)说到:“任何在刚果之外拥有钴矿资源的企业处境都会很好,因为全球的汽车厂商都在担忧供应链问题,而钴是这其中的最重要的环节之一。”

贝尔认为,在未来8-15年内,随着电动汽车的发展,对钴的需求很容易翻番,即使在最保守的情况下,到2025年,全球钴供给和需求之间最少还有20%的缺口。

那些投资在钴业相关股票的人们已经在大受其益,加拿大的第一钴业公司(First Cobalt Corp.)在科博尔特等钴矿地区进行勘探工作,今年以来股价涨幅达到90%;另外一家加拿大钴矿公司Cobalt 27 Capital Corp.的股价涨幅高达600%,而实际上这两家公司的收入都没有什么变化。

科博尔特的钴在吸引着各地的投资者。

本月初,有各地的投资者、银行家和对冲基金经理们包下飞机来到这个小镇,这其中也包括来自遥远的上海的投资考察者。

这次考察的组织者就是加拿大第一钴业公司,该公司最近放弃了在刚果的项目,转而回到加拿大来寻求更稳妥的钴矿资源和科博尔特的废弃的矿井。

第一钴业公司首席执行官特兰德· 麦尔(Trend Mell)说到:“在科博尔特的钴业开采引起了全球一些大资源公司的兴趣,这里将会越来越繁荣。”

早期的探矿者们只是注重在科博尔特的白银勘探。麦尔认为这个地区的资源还没有被完全开发出来,特别是那些被遗弃的银矿,早期的挖矿者只是取走了白银,而忽视了这里的镍和钴。

现在在整个镇上仍有大量被废弃的矿井和堆积的废石头。

科博尔特镇的镇长蒂娜· 萨尔特雷托(Tina Sartoretto)希望对钴的需求能为这个没落的小镇注入新的经济活力,认为这里的未来发展应该是与矿业紧密相关的可持续发展。

她说到:“如果你能在这里开采出钴,那就也可以在这里造出电池来。”

第一钴业公司的副总裁弗兰克· 桑塔吉达(Frank Santaguida),对该公司在科博尔特地区的计划,是建设一个1公里宽的露天钴矿。

而据桑塔吉达的介绍,这个小镇附近的科博尔特湖也有可能被建设成为一个露天钴矿。

目前这个湖附近所有权归Agnico矿业公司,这家公司在1989年就已经停止了在这一地区的采矿工作,但是与Agnico公司进行接洽的投资者众多,他们都希望将科博尔特湖的向外引,来加速这一地区的露天矿坑的建设。

现在整个小镇络绎不绝的人是来到这里进行勘探的采矿者们,小镇上的书店和图书馆也经常被这些探矿者们光顾,他们把100多年前这里的探矿地图和和地勘资料都找了出来。

奇塔罗尼认为这里的采矿条件很好,生活条件也不错。加拿大的多纳圈和咖啡连锁店已经在这开设了商店,各种矿业设备商也在附近安营扎寨。

奇塔罗尼说到:“矿区如果有设备出现故障,我们现在可以在半小时之内就能把配件搞到手,而这在刚果是不可想象的。”

文章来源:微信公众号阿尔法工场

 
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